Guadalajara: International Book Fair: Higher Education for the Future of Work

On 1 December 2019, Gabriela Ramos gave a keynote opening a panel entitled “Higher Education for the new future of work” at the Feria Internacional del Libro (International Book Fair) in Guadalajara, Mexico. The panel included Jaime Valls, Secretario General, Asociación Nacional de Universidades e Instituciones de Educación Superior, Pankaj Mittal, Secretaria General, Asociación de Universidades Indias, Ricardo Villanueva Lomelí, Rector General, Universidad de Guadalajara, Enrique Graue Wiechers, Rector, Universidad Nacional Autónoma de México, Francisco Marmolejo, Líder Especialista de Educación Superior, Banco Mundial, Raúl Beyruti, CEO, GinGroup.

Ladies and Gentlemen,

It is a great pleasure to be with you here today.

I want to thank the University of Guadalajara and Ricardo [Villanueva Lomelí, Rector General, Universidad de Guadalajara] for hosting this event.

Mexico has been a reform champion! The country has launched ambitious reforms in a broad range of areas, and of course that includes education, thanks to all of you here. But let’s keep moving – there is no room for complacency.  

Education holds key to almost all the social and economic problems we face today. Higher education is a key driver of inclusive growth.

And, this topic is very close to my heart, since I spearhead the OECD Inclusive Growth Initiative. In fact, before flying to Guadalajara, I hosted the annual OECD Global Strategy Group meeting in Paris where OECD members and key partners discussed the most topical issue of “ageing”.

Ageing is not just about older people, it makes us think seriously how important it is to take a life-course approach to the problems we face today in education and in the labour market.

How do we unlock the potential of older workers and how to empower them to stay active in the labour market? I believe that the solution lies in education, and I mean starting strong from early childhood education through to higher education.

Indeed, the number of young people with a higher education qualification is expected to surpass 300 million in OECD and G20 countries by 2030, and of course we should welcome this great progress in access to education.

But having more access is simply another  step forward. The most important mission for us is to ensure that the skills acquired by students in higher education could align well with the skills needed in the labour market. The time spent in education will otherwise be wasted.  

What are the challenges in higher education today?

It is all about skills! Challenges are:

  • Anticipating skills needs;
  • Meeting immediate skills needs;
  • And ensuring the skills it produces are effectively used later

Today, we face a high level of skills mismatch.  

  • Employers often complain that they cannot find workers with the required skills.
  • At the same time, large numbers of higher education graduates face difficulties in finding job opportunities matching their qualifications.

This challenge of skills mismatch is common in all OECD countries. And Mexico is no exception!

  • The results of the General Exit Exam for Bachelor’s Degrees (EGEL) confirms that more than half of the students cannot demonstrate the basic level of knowledge and skills required in their field of study by the time they complete their bachelor’s degree. 
    • Out of all subject areas, the highest failure rate could be found in the areas of education sciences. The failure rate increased from 36% to 51% between 2011 and 2016.

We have documented all our analysis in our report Higher Education in Mexico, launched this year.  

  • In Mexico, 44% of bachelor’s graduates are overqualified for their jobs.[1]
  • Generally, students have limited labour market information given to them when they choose their programme.
  • Now, more specifically on Mexico, we lack diversity in the programmes offered.
    • Higher education institutions tend to deliver programmes that are likely to attract high enrolments.
    • They also go for less costly programmes in terms of staff and infrastructure.
    • As a result, nearly half of higher education programmes are offered in social sciences, administration and law, and 71.9% are offered at the bachelor level.
    • On the other hand, the current innovation capacity is very limited in Mexico.
      • There are only 0.7 R&D personnel per 1 000 employees in Mexico, compared to 7.7 in OECD countries, 25% of whom work in business [61% OECD average]. 
      • Only 17% graduated from engineering and 8% from ICT programmes.
      • The OECD Skills for Jobs database identifies shortages in science and engineering professionals and ICT associate professionals.
  • So, the demand for these workers exceeds the supply!

What we need in higher education today is to offer a more diverse range of programmes in different fields of study.

  • Mexico could train master’s and doctorate students to increase R&D activities and drive innovation in the private sector, particularly in its strategic industries (e.g. energy, automobile and aerospace).
  • In addition, to build a solid high-tech entrepreneurship ecosystem, Mexico needs to provide students with entrepreneurial skills so that they can create and grow their own start-ups and eventually employ others.

And let’s not forget that we also need to adapt a more diverse student base and to provide support to students from less advantaged backgrounds to avoid drop-out.

Exactly what skills matter?

I will be launching the 2018 version of OECD PISA results in a few days here in the University of Guadalajara.

This assesses 15 year-old students’ performance in reading, mathes, science  and we are increasingly incorporating digital aspect to our assessment to reflect the changes represented by digitalisation.

The skills they need are not the same skills we (me and you) needed! Then the skills’ provider – educational institution – should also be held accountable to find solutions for the future.

The future demand for skills

Today, we cannot discuss anything without mentioning the huge impact rapid digitalisation has on our lives and economy.

  • And for good reason – digitalisation is transforming the way we work, where we work, what we do at work, as well as the skills needed if you want to remain in employment.
  • And not just whatever jobs, we need quality jobs.
  • Across OECD countries on average, we project that 14% of jobs are at high risk of automation, while a further 32% will likely change significantly due to technological change. 
  • In Mexico, the risk of automation is an urgent concern, particularly as the share of employment in the manufacturing sector is higher than the OECD average (17% vs 14%).

Meeting immediate labour market needs

Higher education institutions continue to face important challenges in meeting immediate labour market needs to ensure a smooth transition into the future of work.

Reaping the benefits of technological change requires managing inevitable disruptions. Our data shows that too many individuals in OECD countries lack even the basic skills to succeed in a technology-rich environment.

  • According to the OECD PIAAC, half of Mexican 16-65 year-olds lack basic literacy (OECD average 19.7%).
  • And 60% of them lack basic numeracy (OECD average 23.5%).
  • These proportions are among the highest observed in the PIAAC participating countries, and are similar to those found in Chile, Ecuador, Peru and Turkey.
  • This is worrisome! Many people are lacking the basic skills to thrive in the digital economy.
  • Even among tertiary-educated adults, only 26% demonstrated good problem-solving skills in a technology-rich environment in Mexico (OECD average 48%).
  • This means that holding a tertiary degree does not always guarantee a high level of skills.
  • Mexico needs to do much more to raise the quality of their education systems.

And as mentioned, we need to ensure that the skills produced by higher education are effectively used. This is the most challenging mission for Mexico as I said in the beginning.

  • Finding a good job can be more difficult for Mexican higher education graduates than for their peers in other OECD countries.
  • In addition to over-qualification and partly as a result of the skills mismatch, young workers with higher education degrees in Mexico face the challenge of informality.
  • Although the prevalence of informal employment is lower for young higher education graduates (26.7%) than for workers in the same age group who completed only upper secondary education (45.8%), more than one quarter of the most qualified workers in the country have no social security or pension coverage.  
  • At the same time, almost half (45.7%) of young higher education graduates work in a job for which no higher education qualification is required.
  • Over qualification brings the problem of increasing informality for young workers.
    • On average, 14.5% of young higher education graduates do not participate in the labour market [OECD average 10.7%].
    • This places Mexico in a disadvantaged position, as the skills of these graduates are not used.

Last but not least, let me highlight that women continue to be under-utilised. And education should provide answer.

  • In Mexico, although women represent 53.1% of first-time graduates, many women with a higher education degree do not participate in the labour market.
    • Their inactivity rate is three times higher than that of male graduates (21.3% vs 6.9%)
  • And there is a glass ceiling! I met with business women this morning to discuss exactly this!
    • In 2016, only 5.2% of Mexican women had a seat on the boards of the largest publicly listed companies (20% OECD average).
  • Highly skilled women who are not participating to their full capacity in the labour market present a particularly large untapped potential to boost Mexico’s economy.

Against this backdrop, the number of higher education graduates in Mexico is expected to increase, and recruitment for strategic and specialist positions is expected to get even more difficult.

So this is becoming an even more urgent mission for us.

How do we tackle these pressing challenges of skills misalignment with both the future of work and current labour market?

  • Only the joint efforts from stakeholders in higher education, employers, and governments can improve the alignment of skills and knowledge, and thus the contribution of higher education graduates to productivity and economic growth.

The report I highlighted earlier (“Higher Education in Mexico: Labour Market Relevance and Outcomes”) presents a set of recommendations in three key areas where government and higher education institutions can effectively collaborate to equip students with skills relevant for the labour market.

  • First, they must aligning higher education with the changing needs of the labour market.
    • With the rapid changes in skills demanded of workers, they will need more flexibility and the possibility to return to higher education at a later stage of their life.
    • Distance education and online education in Mexico are growing and can be key in this regard.
  • Secondly, we must help  students succeed in higher education and the labour market.
    • This means creating a better pathways into and across higher education and a greater emphasis on lifelong learning .
    • The OECD has created our HEInnovate (Higher Education Innovate) programme which allows higher education institutions to assess the extent to which they encourage and facilitate entrepreneurial and innovative spirit in their students.
    • Additionally, following the example of NiñaSTEM Pueden, which we launched in Mexico in 2017, we can bridge over- or underrepresentation of certain profession with role models. Connecting students with role models in less popular but necessary careers can change perceptions of these paths and encourage more students to enter these fields.
  •  Lastly, we need a whole-of-government approach to enhance labour market relevance and outcomes.

Ladies and Gentlemen,

We invite government authorities, leaders of higher education institutions and employers to continue working together to optimize the quality, equality and relevance of higher education in Mexico.

An first-class higher education system is essential to drive stronger, more inclusive and more sustainable growth.

Thank you very much.

[1] Higher Education in Mexico, OECD, 2019

Mexico: Presentation of PISA 2018 Results

Gracias, Ricardo Villanueva Lomelí, Rector de la U de G.

Me da mucho gusto estar aquí con usted, con el Secretario Moctezuma y con todos ustedes para compartirles los últimos resultados del emblemático Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes de la OCDE. Dado que nos acompañan periodistas aquí y a través de un seminario web [con periodistas de ALC], permítanme enfatizar que estos resultados están bajo estricto embargo hasta el lanzamiento oficial mañana (3 de diciembre) a las 9 a.m., hora de París.

Explicación general de PISA 2018

En las últimas dos décadas, esta encuesta internacional trienal se ha convertido en el principal criterio del mundo para evaluar la calidad, la equidad y la eficiencia de los resultados del aprendizaje en los distintos países.

En 2018, 600.000 estudiantes que representan a 32 millones de estudiantes de 79 países y economías realizaron el examen de 2 horas acordado internacionalmente, que contiene preguntas de lectura, ciencias y matemáticas. En la edición 2018 de PISA participaron 10 países de América Latina (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, México, Panamá, Perú y Uruguay).

Mañana, la OCDE lanzará 3 volúmenes de PISA 2018.

  • Volumen I: lo que los estudiantes saben y pueden hacer
  • Volumen II: donde todos los estudiantes pueden tener éxito
  • Volumen III: ¿Qué significa la vida escolar para la vida de los estudiantes?

¿Que hay de nuevo en PISA 2018?

  • El Marco: Hemos introducido un Nuevo marco para la prueba de lectura, y esta tiene la finalidad de reflejar los cambios que hemos estado viendo en la educación desde 2009 y, por supuesto, como era de esperarse se refiere a la digitalización.
    • Durante la última década, la lectura se ha movido cada vez más a formatos electrónicos y ha proliferado la cantidad de material disponible para leer. Como resultado, la evaluación de lectura PISA 2018 puso mayor énfasis en la capacidad de encontrar, comparar, contrastar e integrar información a través de múltiples fuentes de texto. Por ejemplo, tenemos …
      • Un nuevo proceso: Implementamos una prueba adaptativa en la evaluación de lectura.
        • Los estudiantes que obtuvieron buenos resultados en las primeras partes de la evaluación de lectura recibieron preguntas más difíciles en la siguiente parte de la evaluación.
        • Por el contrario, los estudiantes que obtuvieron malos resultados en las primeras partes de la evaluación recibieron preguntas más fáciles en la segunda parte de la evaluación.
  • El Contenido: Un cuestionario opcional sobre el bienestar de los estudiantes, fue distribuido en los países por primera vez en 2018.
    • Y más contenidos nuevos están por venir en el future: Tendremos una nueva competencia global que fue medida: la innovación. Sus resultados serán presentados en 2020.
    • Países participantes: 79 países y economías participaron en PISA 2018.
      • Varios países participaron en PISA por primera vez: Bileorusia, Bosnia y Herzegovina, Brunei Darussalam, Marruecos, las Filipinas, Arabia Saudita y Ucrania.

Permítanme presentarles algunos de los resultados clave.

Primero, desempeño en lectura.

Al igual que los ciclos anteriores, la evaluación de 2018 cubrió lectura, matemáticas y ciencias, con el enfoque puesto en la lectura en el entorno digital. [Esta es la primera vez que evalúa la lectura como un dominio principal con evaluación basada en computadora.]

Se puso mayor énfasis en la capacidad de los estudiantes para navegar por textos complejos e integrar información de múltiples fuentes, pues estas son habilidades clave para una participación exitosa en el mercado laboral en estos tiempos de rápida digitalización. Las habilidades digitales serán fundamentales no solo para superar con éxito la educación superior, sino también para la vida social y cívica en el siglo XXI.

Y no olvidemos que PISA juega un papel importante para monitorear el progreso de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. El nivel de competencias 2 en PISA se usa para evaluar el progreso del Objetivo 4.1, que mide la proporción de jóvenes con al menos competencias mínimas en lectura y matemáticas.

Ahora, permítanme presentar algunos resultados concretos.

  • Los estudiantes de 15 años de edad en cuatro provincias o municipalidades en China y Singapur destacaron al sobre pasar con un amplio margen a sus pares de todos los otros países participantes en lectura.
  • Por el otro lado, casi 1 de cada 4 (23%) estudiantes en los países de la OCDE tuvieron dificultades con los aspectos más básicos de lectura, tales como identificar la idea principal de un texto de moderada longitud o conectar piezas de información provistas por diferentes fuentes.

¿Y qué pasa con nuestra región, América Latina?

  • 79% de los estudiantes se ubicaron por el nivel mínimo de competencia lectora (Nivel 2) en la República Dominicana. [Chile fue un poco excepcional en la región con solo 32% de sus estudiantes por debajo del Nivel 2.]
  • Los 10 países latinoamericanos obtuvieron puntajes inferiores al promedio de la OCDE [de 487 puntos]. La excepción fue Chile, que obtuvo el puntaje más alto de estos países[452 puntos].
    • El puntaje de Chile en lectura fue tan alto como el de Grecia, Malta y la República Eslovaca. [México tuvo 420 puntos] 
  • Lo que muestra este resultado es que los estudiantes tienen dificultades con aspectos básicos de la lectura, como identificar la idea principal en un texto de longitud moderada o conectar información proporcionada por diferentes fuentes.

Esto es extremadamente alarmante. Sin estas competencias básicas, los estudiantes estarán marginados en la sociedad. No solo eso: los países y las economías no podrán aprovechar plenamente los beneficios de los avances tecnológicos. Y lo más importante: los estudiantes tendrán dificultades en su vida posterior en términos de carrera, ingresos, tipo de profesión y bienestar.

En segundo lugar, las tendencias en el desempeño.

PISA brinda la oportunidad de medir las tendencias en el desempeño de los estudiantes a lo largo del tiempo. Los casos de algunos países demuestran que el rápido progreso del desempeño de los estudiantes es posible a pesar de sus desafíos económicos y sociales.

  • Entre los países de la OCDE, Estonia ha avanzado constantemente hasta la primera posición, a pesar de que su gasto por estudiante sigue siendo alrededor de un 30% más bajo que el promedio de la OCDE.
  • Portugal avanzó al nivel promedio de la OCDE a pesar de haber sido fuertemente afectado por la crisis financiera.
  • Algunos países que aún se desempeñan muy por debajo del promedio de la OCDE vieron mejoras notables en el rendimiento de sus estudiantes.
    • Esto incluye países latinoamericanos entre los que destacan los casos de Colombia y Perú.
  • El aumento de la matrícula escolar no debe realizarse con un costo a la calidad.
    • ¿Qué significa esto exactamente?  En estos países, más estudiantes de 15 años asisten ahora a la escuela, muchos de ellos muchos de ellos provenientes de ambientes socio-económicos en desventaja. Por ejemplo, en México, la cobertura de PISA era de menos del 50% de las personas de 15 años, mientas que ahora es del 65%. Contrario a los esperado, la inclusión de alumnos en desventaja no empeoró el desempeño de estos países en PISA demostrando que aumentar la matrícula escolar no significa sacrificar la calidad de la educación.

Tercero, equidad

Lograr una mayor equidad en la educación es esencial para un crecimiento incluyente.

PISA muestra que el impacto de los antecedentes sociales y económicos en el éxito educativo varía mucho de un país a otro.

  • Algunos países muestran que la equidad y la excelencia académica pueden ir de la mano.
    • Miren Australia, Canadá, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Hong Kong (China), Japón, Corea, Macao (China), Noruega o el Reino Unido. En estos países, el desempeño promedio fue más alto que el promedio de la OCDE, mientras que la relación entre el estado socioeconómico y el rendimiento en lectura fue más débil que el promedio de la OCDE. En promedio de la OCDE, 12% de variación en el desempeño en lectura de los estudiantes puede ser justificado por el estatus socio económico de los estudiantes.   
    • Sin embargo, no podemos obviar el hecho de que ninguno de los 10 países de ALC mostró mayor equidad que el promedio de la OCDE, con la excepción de Brasil, Chile, Colombia y México, que mostraron niveles de equidad similares al promedio de la OCDE.
    • Estos resultados sugieren que los 10 países de LATAM necesitan mejorar el nivel general de rendimiento de los estudiantes sin aumentar aún más la brecha de rendimiento relacionada con el estado socioeconómico.

¿Qué se puede hacer para mejorar el rendimiento de los estudiantes?

  1. Las asignaciones de recursos a las escuelas deben ser cuidadosamente reexaminadas.
    1. En casi todos los países y economías que participaron en PISA 2018, las escuelas con desventajas socioeconómicas tendieron a sufrir más por la escasez de recursos escolares en comparación con las escuelas más aventajadas.
    1. Esta brecha socioeconómica en los recursos escolares fue especialmente grande en Perú y Uruguay.
    1. En contraste, en Costa Rica, la brecha es menor que el promedio de la OCDE.
      1. Sin embargo, la historia no siempre es sencilla. En Costa Rica, los directores tanto en las escuelas aventajadas como desaventajadas reportaron un nivel de escasez de recursos escolares más alto que el promedio de la OCDE.
      1. En este pais, es imprescindible mejorar el nivel y la calidad general de los recursos.

Cuarto, resultados sociales y emocionales.

El bienestar de los estudiantes es particularmente importante. Esto forma la base de su vida y también el desempeño en sus estudios.

  • Medir su bienestar es, por ello, fundamental.
  • Como sabemos, los estudiantes a la edad de 15 años se encuentran en una fase de transición clave de su desarrollo físico y emocional.
  • Cuando analizamos los resultados de la evaluación socioemocional, vemos que sufren muchas turbulencias emocionales.
  • Los sistemas educativos de las economías más avanzadas en todos los demás aspectos, como Singapur, Hong Kong (China) y Macao (China), son los que necesitan más mejoras.
  • Por ejemplo, los estudiantes en estos países y economías tienden a reportar más miedo al fracaso que los estudiantes en otros países / economías.
  • Puede ser tentador concluir que un rendimiento superior en la escuela conlleva una ansiedad creciente por el trabajo escolar y, por lo tanto, socava el bienestar de los estudiantes. Pero, de hecho, países tales como Estonia y Finlandia mostraron que el alto desempeño puede ser alcanzado sin mucho estrés (o un alto nivel de miedo al fracaso). Será interesante hacer un análisis más profundo sobre esto, pues sacar conclusions sencillas puede no ser el major camino.
  • Lo más preocupante es que, en un tercio de los países y economías que participaron en PISA 2018 (incluidos países de ALC como Perú, República Dominicana, México, Argentina y el Perú), más de 1 de cada 2 estudiantes reportaron que la inteligencia era algo que no podían cambiar mucho de ellos mismos.
  • En casi todos los países y economías que participaron en PISA, los estudiantes desfavorecidos tienden a creer menos en su potencial para lograr algo haciendo el esfuerzo.
  • Es una noticia triste. Es poco probable que esos estudiantes, que tienen una perspectiva tan negativa de su futuro, hagan las inversiones necesarias para tener éxito en la escuela y en la vida.
  • La ambición de crecer y progresar parece estar constantemente asociada con la motivación de los estudiantes para dominar las tareas, la autoeficacia general, el establecimiento de objetivos de aprendizaje y la percepción del valor de la escuela.
  • Además, los estudiantes que tienen la ambición de crecer tienden a reportar menos miedo al fracaso.
    • En Dinamarca, Estonia y Alemania, una gran mayoría de estudiantes informó creer en su potencial para crecer a través del esfuerzo.
  • Los encargados de formular políticas, los educadores y los padres deben proporcionar los entornos, la información, los recursos y apoyos necesarios para que los estudiantes puedan creer en su capacidad para desarrollar su inteligencia.


  • Me gustaría concluir haciendo hincapié en la importancia de las responsabilidades compartidas. Cada uno de nosotros en esta sala, como formuladores de políticas, educadores, periodistas, padres, etc., tiene un papel que desempeñar para proporcionar un entorno propicio donde nuestros jóvenes puedan crecer sin ningún sentido de límite en lo que pueden lograr.
  • En este sentido, adentrarnos en el bienestar de los estudiantes y en su relación con el entorno socio-económico junto con los resultados del rendimiento académico agregan un rostro humano a este ejercicio. 

Muchas gracias, ahora sedo la palabra al Secretario de Educación Pública de México, Esteban Moctezuma. Posteriormente estaré feliz de responder sus preguntas, tanto de los periodistas presentes como de los que nos acompañan en línea.